Mesmo perseguida, Igreja na Ásia tem mais de 200 milhões de cristãos

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11/01/2018

Um relatório da revista “The Economist” apurou que o cristianismo está crescendo mais rapidamente na Ásia em comparação ao restante do mundo. Em 1970 o continente tinha 17 milhões de cristãos, contra mais de 200 milhões em 2015. As maiores congregações estão na Coreia do Sul e nas Filipinas, onde as mega-igrejas possuem dezenas de milhares de membros.

De acordo com Terence Chong do ISEAS-Yusof Ishak Institute, em Singapura, país de maioria chinesa, o Evangelho teve seu primeiro sinal de crescimento exponencial em 1980. As mega-igrejas começaram a surgir no início da década de 1990 e cresceram rapidamente. Isso aconteceu mesmo com o governo de Singapura considerando os proselitistas como “agitadores de tensões religiosas”. Os evangélicos, incluindo muitos pentecostais, constituíram 8% da população em 2015, enquanto em 1970 eram 2%.

As congregações cristãs também estão crescendo em outras partes do continente, incluindo a Indonésia e a Malásia. Esses países são de maioria mulçumana o que torna o evangelismo quase impossível. No entanto os budistas, confucianos, e adeptos de outras declarações de fé, quase todas etnicamente chinesas, estão se mostrando receptivos à mensagem. Aproximadamente um décimo da população de ambos os países é cristão, mas os burocratas complicam a vida das igrejas. Eles querem impedir a conversão de mulçumanos.

Mesmo com o crescimento a perseguição a Igreja continua sendo forte. Andreas Harsono, do Observatório dos Direitos Humanos, um grupo que visa proteger as liberdades das minorias nestas regiões, relatou que mais de 1.000 igrejas foram fechadas na Indonésia entre 2006 e 2014. Na Malásia, é ilegal que um muçulmano se converta ao cristianismo, mesmo que a constituição consagre teoricamente a liberdade de religião. Além disso, a Malásia tem policiais islâmicos para garantir que os muçulmanos não se casem com adeptos de outras religiões ou se desviem de outras maneiras. Apesar deste cenário de repressão, a proporção da população evangélica cresceu rapidamente.

Max Jeganathan, da Zacharias Trust, uma organização cristã que tem sua base principal no Reino Unido, disse que o crescimento das igrejas evangélicas em Singapura, Malásia e Indonésia, também mostra como eles estão “cada vez mais conectados”. Ele falou ainda que os cristãos da região se apoiam financeiramente, e que várias igrejas em Singapura ajudaram a “plantar” outras na Malásia e em outros países.

Fonte: Guiame

 

Produção e apresentação: Daniel Beltrão
Coordenação: Renata Theodoro
Supervisão: André Castilho
Realização: Rádio Trans Mundial